L’extraordinaire carrière de Henry Armstrong

Par Martin Achard

Sous plusieurs rapports, la boxe a énormément changé depuis les premières décennies du 20e siècle. Entre autres, à l’époque, les boxeurs ayant encaissé des défaites en début de carrière s’en trouvaient beaucoup moins stigmatisés qu’aujourd’hui et ils pouvaient donc, en persévérant, continuer à aspirer aux plus grands succès. Poursuivre la lecture de « L’extraordinaire carrière de Henry Armstrong »

George «Kid» Lavigne, un grand boxeur d’origine québécoise

Par Martin Achard

Entre 1840 et 1930, des centaines de milliers de Québécois en quête de travail s’expatrièrent aux États-Unis, principalement en Nouvelle-Angleterre et dans la région des Grands Lacs. Une fois sur place, ces nouveaux arrivants cherchèrent, entre autres par la création d’institutions, à conserver leur identité et à préserver leur culture, de sorte que, pendant la seconde moitié du 19e siècle et dans la première moitié du 20e, plusieurs communautés québécoises existèrent et prospérèrent dans le nord des États-Unis. Poursuivre la lecture de « George «Kid» Lavigne, un grand boxeur d’origine québécoise »

Huit photos de Jack Dempsey à Montréal

Par Martin Achard

Le légendaire Jack Dempsey, champion du monde des poids lourds de 1919 à 1926, n’a jamais disputé un match de boxe officiel au Québec, mais il est souvent venu à Montréal afin d’y participer, la plupart du temps comme arbitre, à des programmes de boxe ou de lutte. Lors de ses visites, Dempsey passait généralement quelques jours à Montréal et il en profitait pour s’adonner à diverses activités mondaines. Voici huit excellentes photos de lui prises en sol montréalais. Elles documentent l’évolution physique du «Manassa Mauler» sur un peu plus de 25 ans et offrent un aperçu de la foisonnante vie sportive et sociale de la métropole du Québec dans la première moitié du 20e siècle. Poursuivre la lecture de « Huit photos de Jack Dempsey à Montréal »

Le fabuleux Joe Louis: ou quand un maître révèle les secrets de sa boxe

Par Martin Achard

Le légendaire Joe Louis, qui a défendu avec succès sa couronne de champion du monde des poids lourds à 25 reprises, s’est distingué tout au long de sa carrière professionnelle non pas seulement par son impressionnante force de frappe, mais également par sa maestria technique et stratégique, autrement dit par l’excellence de sa méthode de combat. Les détails de cette méthode, que lui avait enseignée son entraîneur Jack Blackburn, se trouvent exposés dans un livre que le «Brown Bomber» a publié en 1948, How to Box. Mais une douzaine d’années auparavant, alors qu’il n’était encore qu’aspirant au titre, Louis avait aussi expliqué, cette fois de façon succincte, les principaux secrets de sa boxe dans un texte destiné aux journaux. En effectuant des lectures, je suis tombé par hasard sur une version française de ce texte, œuvre d’un traducteur anonyme, que le quotidien parisien L’Intransigeant avait fait paraître en trois parties les 24, 25 et 26 janvier 1936. Étant donné l’intérêt du document, aujourd’hui tombé dans le domaine public, j’ai choisi de le reproduire intégralement ici, tout en le bonifiant de photos, de modernisations de forme et de langage, et de titres et de sous-titres inédits. Voici donc le fascinant témoignage de Louis. Poursuivre la lecture de « Le fabuleux Joe Louis: ou quand un maître révèle les secrets de sa boxe »

La conquête du titre mondial des poids mi-moyens par Lou Brouillard. Quinze images en lien avec le combat.

Par Martin Achard

En règle générale, il n’existe que peu de bonnes photos ou images ayant trait aux matchs importants livrés par les principaux boxeurs québécois de la première moitié du 20e siècle. Une heureuse exception existe toutefois concernant la conquête du titre mondial des poids mi-moyens par Lou Brouillard contre Young Jack Thompson, le 23 octobre 1931 au Garden de Boston. En effet, nous possédons quant à cet exploit une imagerie relativement riche, surtout pour ce qui est de l’avant-combat. Dans le présent article, je rappellerai et résumerai le triomphe de Brouillard à travers un exposé systématique des meilleures images en rapport avec le match dont nous disposons. En procédant ainsi, j’espère non pas seulement bien mettre en valeur ces images, pour la plupart magnifiques, mais également donner une représentation aussi vibrante que possible de la force et de la vitalité qui caractérisaient Brouillard comme combattant dans ses plus belles années. Poursuivre la lecture de « La conquête du titre mondial des poids mi-moyens par Lou Brouillard. Quinze images en lien avec le combat. »

Sept boxeurs qui ont montré leur grandeur au Québec

Par Martin Achard

Une trentaine d’immortels du noble art, déjà membres de l’International Boxing Hall of Fame (IBHOF) ou appelés à le devenir, ont disputé un ou plusieurs combats au Québec. Face à un nombre aussi impressionnant, il peut être intéressant de se poser la question suivante: parmi ces grands boxeurs, lesquels ont livré dans la Belle Province une performance particulièrement mémorable, c’est-à-dire une performance où ils ont véritablement montré leur grandeur ou, du moins, quelque chose de leur grandeur? Certains noms viennent spontanément à l’esprit en réponse à cette question, mais d’autres sont malheureusement tombés dans l’oubli aujourd’hui. En effectuant des recherches, notamment dans les journaux de l’époque, j’ai pu établir la liste des sept noms plus bas. Elle n’a pas la prétention d’être absolument exhaustive, mais je la publie dans l’espoir qu’elle attirera l’attention sur certaines des plus admirables prestations de boxe jamais offertes au Québec. Poursuivre la lecture de « Sept boxeurs qui ont montré leur grandeur au Québec »

Marcel Cerdan: Les éléments de son style

Par Martin Achard

On lit des choses contradictoires sur la boxe que pratiquait Marcel Cerdan. Selon certains, son seul souci était d’attaquer, alors que selon d’autres, il se distinguait par l’excellence de sa défensive. Selon certains encore, il était un styliste au sens d’un «pugiliste complet», mais selon d’autres, il négligeait d’utiliser dans le ring quelques-uns des coups les plus fondamentaux du noble art. Poursuivre la lecture de « Marcel Cerdan: Les éléments de son style »